Archive for the ‘Library’ Category

Great source of tango music and tango related info!

November 30, 2007

I recently discovered a large resource for tango music and other tango related information on eSnips.

You can listen to a lot of tango music from the very very old – the earliest I found are from 1907! (e.g. Hotel Victoria) – to the latest neotango music. It’s easy to create and save your own playlists as well.

Some interesting resources to start with:

For anything else you can just search the name of any song and/or artist. It’s an amazing collection and everyone can contribute to it!


ISBN/EAN lookup – Amazon/Bol mashup bookshelf

November 7, 2006

I added a very simple virtual bookshelf to the ISBN/EAN lookup – Amazon/Bol mashup so you can see which books other people have looked up.

I’m also thinking about using WorldCat’s xisbn service to find and use associated ISBN’s, for instance the dutch translation of an english book.
I could maybe use it to try to find a cover in another language for books that have no cover in Bol or Amazon for the original ISBN… Other suggestions are

OAI-PMH voor dummies

September 22, 2006

Wat is OAI-PMH ?

Eén van de kerntechnologieën die het Open Access principe helpen ondersteunen is het Open Archives Initiative (OAI) Protocol for Metadata Harvesting (PMH). Het is een eenvoudig HTTP en XML gebaseerd protocol voor het delen van metadata dat door elke zichzelf ernstig nemende repository software wordt ondersteund.

Functionering van OAI-PMH (Bron: Open Archives Forum online tutorial)

Het gebruik van HTTP in het protocol betekent dat elke repository eenvoudig via een URL, dus het adresveld van elke webbrowser, kan worden ondervraagd.
De standaard ‘vragen’ (verbs) die men kan stellen aan een repository zijn:

  • Identify: vraag naar informatie over de repository. vb.:
  • ListMetadataFormats: vraag naar de beschikbare metadataformaten.
  • ListSets: vraag naar de beschikbare sets. Records kunnen in een repository gestructureerd worden in sets.
  • ListRecords: vraag de volledige metadata op van records (de vraag kan beperkt worden op datum van/tot en op set, bovendien kan het gewenste metadataformaat gevraagd worden).
  • ListIdentifiers: idem als ListRecords, maar geeft per record slechts een verkort resultaat (identifier en datum) in plaats van de volledige metadata. vb.:, be patient, it can take while…
  • GetRecord: vraag een specifiek record op.

Het ‘antwoord’ op de vraag komt terug in XML formaat en kan gemakkelijk automatisch verwerkt worden maar kan ook gewoon als tekst bekeken in het browservenster.

Het Dublin Core metadataformaat wordt standaard ondersteund door OAI-PMH, maar in principe is het mogelijk om metadata in elk gewenst formaat te delen.

Het manueel ondervragen zoals hierboven is één mogelijkheid, maar er bestaat speciale software om dit automatisch te doen en de resultaten te verwerken in een database: de zogenaamde ‘harvester’ software. Eenvoudig gezegd is een harvester een programma dat in staat is metadata te oogsten van verschillende repositories, de metadata in een database op te slaan en diensten, zoals een zoekinterface, aan te bieden aan gebruikers. Een online voorbeeld is OAIster.

[gebaseerd op een stukje van mijn eindwerk “Een Open Access eindwerkendatabank van de Vlaamse bibliotheek- en archiefopleidingen”, 2006.]

Worldcat bibliographic info lookup and Amazon thumbnail Mashup

August 22, 2006

I made a very simple experimental AJAX page to lookup bibliographic book information by ISBN or EAN in WorldCat and mashed it up with a thumbnail of the book cover from Amazon and for other languages than english. Check it out!
If I had a barcode scanner I could automatically catalog my books with this page by logging the bibliographic info in a text file and importing it into a spreadsheet or database program.

Dutch version:
Zoek een boek op ISBN of EAN barcode in WorldCat en krijg de bibliografische metadata samen met een afbeelding van de boekomslag van Amazon en/of

Library catalogs suck – towards social library catalogs

March 14, 2006

Karen Schneider's post (How OPACs suck, Part 1) on the ALA TechSource blog says exactly what I've been thinking for a long time and what some library professionals still don't want to see: Catalogs must be user friendly! Instead of complaining that patrons don't use the catalog or don't use it correctly, they should wonder why they don't and then do something about it.
"They don't know how to search, we have to train our patrons." NO! Patrons don't want to learn how to search! They want relevant results when they type a word in the box, just like they get with Google or any other search engine.

And there's more to improve… see Jenny Levine's post on OPAC tagging. John Blyberg even finds a real indication of evidence that library users are ready for a Social Library Catalog.

Update: More John Blyberg on social OPAC's.

Update: How OPACs Suck, Part 2: The Checklist of Shame

Update: A related view on information behaviour on the library’s Web site, with its dozens of user interfaces, search protocols, and limitations that confuses the student who is used to the clean and simple Google interface.